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Sobre Cabo Canaveral

Cabo Canaveral

Cabo Canaveral é uma faixa de terra do condado de Brevard, na parte costeira oriental do estado da Flórida, nos Estados Unidos. Faz parte de uma região conhecida como Space Coast, pois, lá, se situam o Centro Espacial Kennedy e uma Base da Força Aérea.

A maioria das naves espaciais dos Estados Unidos rumo ao espaço são lançadas dessa região. A região do leste, denominada de ilha Merritt, é separada do continente pelo rio Banana.

Já no século XVI, o Cabo Canaveral foi incluído nos mapas náuticos. A região se tornou um ponto comum de naufrágios de muitos marinheiros.

Robert Ranson, em seu livro "Memórias da Costa Leste", escreve sobre um missionário presbiteriano que viveu entre os índios. Outros contam histórias sobre o colonizador francês de Fort Caroline, Jean Ribault, cujo navio, o "Trinite", naufragou nas margens do Cabo Canaveral: das partes do navio, uma fortificação foi construída.

Devido aos perigos para a navegação, o primeiro farol foi concluído em 1843. O primeiro foguete lançado no cabo foi denominado de Bumper 8. Foi lançado da base de lançamento 3 (Launch Pad 3) em 24 de julho de 1950.

Em 6 de fevereiro de 1959, foi feito, com sucesso, o primeiro lançamento do míssil balístico intercontinental Titan. Cabo Canaveral foi escolhido como local para o lançamento de foguetes a fim de se situar mais próximo possível do equador e, desta forma, conseguir lançar um foguete com a menor energia possível, aproveitando ao movimento de rotação da Terra.

Desta forma, os foguetes sempre são lançados para o leste sobre o oceano, distante de centros populacionais. Vários lançamentos-testes foram realizados entre 1949 e 1957.

Lançamentos de destaque incluem o lançamento do primeiro satélite artificial americano em 1958, o primeiro voo espacial com um tripulante a bordo em 1961, e o primeiro voo espacial levando astronautas à lua, na famosa missão Apollo XI, em 1969.

Do ano de 1963 até o ano de 1973, o cabo foi denominado de Cabo Kennedy, pois o presidente norte-americano John F. Kennedy era um entusiasta do programa espacial dos Estados Unidos.